外观设计专利是指通过产品的形状、图案或者组合,以及颜色、形状、图案的组合,作出的富有美感、适合工业应用的新设计。

外观设计专利提供了与发明和实用新型不同的保护角度,是对工业设计方案的有力保护。申请外观设计专利是必要的。

申请时注意这10个问题

对于类似的设计,一起应用。一项专利保护多项类似外观设计,与申请授权后获得的外观设计相同。如果我们将相似的外观设计分为不同的情况,我们可能认为这些外观设计属于同一外观设计,只能提交其中的一项,否则两项专利申请都将被驳回。

产品升级不需要再申请外观设计专利。当新产品外观与原专利外观差别不大时,仍在原专利权的保护范围内。由于缺乏创新点,可能无法批准新的申请。即使是偶然授予,权利保护阶段也可能因与原专利没有显著区别而无效。

产品在升级换代过程中,如果只改变了一个零件的外观,则该零件可以单独申请外观设计专利。作为一个独立的部分,其形状变化足以区别于现有的设计和易于获得授权。

如果专利产品是由多个部件组成的,在申请人预算允许的情况下,将整机拆分成具有授权前景的多个部件,分别申请外观设计专利。

申请人提供的产品可以包含多个创新点。为了节约成本,申请人可以将产品作为一个整体作为专利申请。由于存在多个创新点,专利容易被规避。提取创新点,每个创新点申请一项专利,形成多个专利布局。

一项以“形状、颜色、图案”为主要设计要点的专利,几乎声称我只是希望设计得到授权,我无意维权。设计要点写得越多,专利保护的范围就越小,越容易避免。

产品的形状、图案或者组合以及颜色、形状、图案的组合具有创新性的,可以分别申请外观设计专利。由于产品的颜色和图案容易改变,对产品的外观有很大的影响,因此申请一项没有颜色和图案的外形设计专利可以赢得更大范围的专利保护。

在得到授权的前提下,设计规范中不要求颜色保护。一些申请人认为,申请颜色保护可以使专利更贴近自己的产品,具有更好的保护效果。事实上,一旦这样做了,其他人可能仅仅通过改变产品的颜色就可以绕过专利。

在产品公布或者投入使用前,应当申请专利。否则,该专利可能因在先销售而成为现有技术,最终因现有技术抗辩事由成立而无效或败诉。据专利代理人介绍,当专利权人用涉嫌侵权的产品和专利证书咨询案件前景时,首先需要知道的问题是:专利申请是否在展览会上销售?这个问题对设计专利来说尤其致命。发明和实用新型专利一般涉及内部结构,难以提供证据。然而,设计专利经常会拍下网页图片记录。

许多申请人认为产品外观已通过著作权登记得到保护,因此无需再次申请外观设计专利。事实上,后者有更多的保护和补偿。只有通过著作权保护,权利人获得的赔偿费用才能低于侵权人获得的利润,导致侵权人急于继续侵权,或者赔偿金额不足以平衡权利人的权利保护支出(时间、精力),打击权利人维权的积极性,甚至放弃维权。因此,只有版权才能达到很强的保护效果。建议同时申请外观设计专利和著作权登记。

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